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Aperçu

Origine

Des moments royaux en Australie

En quête de convivialité

« No worries, mate. » Cette philosophie de vie des Australiens rappelle les films de notre jeunesse. Elle n’est pas un mythe mais une réalité. « Pas de souci, prends la vie comme elle vient » : c’est peut-être cette attitude décontractée qui vaut à l’Australie d’être sacrée l’un des peuples les plus heureux au monde.

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L’Australie, l’eldorado pour de très nombreux baroudeurs et immigrants, incarne la nature, le ciel bleu et un mode de vie décontracté. Bref, tout ce à quoi aspirent les intellos européens. Mais pour ceux, qui décident de tenter l’aventure australienne, se pose la grande question, à savoir : où aller et quoi faire en Australie ? Le fait est qu’il y en a pour tous les goûts. Car, contrairement à ce que l’on pense, la « décontraction » évoquée plus haut n’est pas synonyme d’ennui. Bien au contraire : les « Aussies » savent profiter de la richesse de leur pays.

Pour les passionnés de design et les amateurs de café

Notre périple part de Melbourne, deuxième ville d’Australie. Ses inconditionnels la considèrent comme la « capitale culturelle ». A juste titre. Car la ville est si multiple et branchée qu’elle n’a rien à envier à Londres, à Paris ou à New York. Mais à la différence d’autres métropoles, Melbourne a su préserver son ambiance conviviale. Les murs de la ville sont recouverts de graffitis et le centre-ville n’est que succession de boutiques de design et de cafés accueillants.

Face à cette surabondance et malgré la fatigue du décalage horaire, vous ne pourrez pas vous empêcher de parler au superlatif. Naturellement, vous voudrez prendre un verre au café le plus branché et dîner au restaurant le plus en vue du moment. La solution : l’excursion Lanes and Arcades qui vous emmène à travers rues et ruelles vers les plus beaux cafés de la ville, que vous n’auriez jamais dénichés, sauf par hasard. En prime, le guide vous raconte l’architecture et l’histoire de Melbourne. Si vous ne voulez pas simplement courir d’une curiosité touristique à l’autre, cette visite est pour vous. Pour finir, vous retournerez peut-être dans votre café préféré déguster un fameux flat white, expresso au lait inventé par les Australiens.

Nous passons la nuit à l’hôtel QT Melbourne, situé au centre-ville et réputé pour son aménagement design. Le petit plus : le soir, nous profitons de quelques heures de détente au bar chic de l’hôtel installé sur le toit. C’est le lieu où l’on vient pour voir et être vu, siroter des cocktails et admirer le panorama sur la ville. En un mot : adopter une attitude décontractée.

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Tout en haut du Harbour Bridge

« Melbourne ou Sydney ? » – un grand débat, dont nous préférons nous retirer. Car pour nous, les deux métropoles ont la même légitimité. La grande différence, c’est que l’une est plus connue que l’autre. Ou est-ce que les emblèmes de Melbourne vous viennent immédiatement à l’esprit ? Il en va tout autrement de sa « sœur Sydney ». On pense tout de suite à son illustre opéra ou au tout aussi légendaire Harbour Bridge. Ce pont nous a conquis. C’est pourquoi nous partons le découvrir de plus près. De préférence vu d’en haut. BridgeClimb : voici une excursion originale. Après une montée sécurisée d’environ 130 mètres, nous profitons de la vue imprenable sur la ville. Entrée réservée aux visiteurs âgés de huit ans minimum. Aucune limite d’âge vers le haut, il faut simplement être en bonne santé et ne pas être sujet au vertige.

Mais quittons la vie urbaine trépidante. A nous les grands espaces, les paysages sauvages et le calme ! De Sydney, le chemin est encore long jusqu’à l’outback. Mais voici une alternative qui enchantera les amoureux de la nature : à deux heures de route, vous reconnaîtrez les Blue Mountains à la brume bleutée qui plane au-dessus d’elles. Ce nuage coloré, généré par l’évaporation des huiles essentielles des eucalyptus, confère un charme quasi mystique au site. Et qui dit eucalyptus dit koalas. On les croise au plus tard dans les parcs animaliers, tout proches.

Les Blue Mountains sont un petit paradis pour les randonneurs. Mais pas seulement. Grâce à un moyen de transport exceptionnel, pas besoin d’un bâton de trekking pour explorer le parc national. Le Scenic Skyway est l’impressionnant funiculaire du Scenic World, équipé d’un plancher de verre ! Le Scenic Railway, sorte de grand huit au cœur des montagnes, est son pendant sur rail. A défaut d’être aussi rapide que son cousin des fêtes foraines, il est le plus pendu de tous les funiculaires au monde. Là encore : âmes sensibles s’abstenir.

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Direction la jungle

Pour explorer plus avant ce continent fascinant, nous nous envolons pour Cairns, au nord de la côte Est. Ou, plus précisément, pour la forêt tropicale. C’est d’ici que partent de nombreuses excursions pour les amateurs d’aventures. Comme par exemple le Jungle Surfing ! L’expérience consiste à traverser la forêt tropicale de Daintree, suspendu à une tyrolienne. Soyez rassurés : des pauses pour souffler sont prévues sur les plates-formes aménagées à cet effet. Et elles sont même vivement recommandées. Car la vue jusqu’à l’océan est toute aussi époustouflante que la descente sportive. Et si vous voulez encore faire monter votre adrénaline, vous pouvez, non pas glisser, mais vous balancer dans les airs. A première vue, rien de spectaculaire. Mais un Jungle Swing, à une vitesse pouvant atteindre 120 km/h et à 45 mètres du sol, fera trembler vos genoux, que vous le vouliez ou non.

Après les sensations fortes, retour au calme. Justement, le Great Barrier Reef n’est, à l’échelle de l’Australie, qu’à quelques encablures. A Port Douglas, nous embarquons sur un catamaran pour naviguer jusqu’au monde sous-marin le plus réputé au monde. Impossible pour vous d’échapper à une excursion « tuba ». Et pour cause : l’alchimie colorée entre les immenses récifs coralliens et les multiples variétés de poissons et de plantes offre un spectacle unique au monde. Le soir, nous terminons la journée dans une ambiance relaxante. Pas dans un hamac suspendu entre deux arbres mais au luxueux Silky Oaks Lodge, niché au cœur de la forêt tropicale. D’élégants bungalows, des offres spa et un panorama grandiose vous y attendent. Un endroit à faire pâlir d’envie même les blogueurs les plus aguerris et les voyageurs Instragram. Si vous ne décompressez pas ici, ne vous en prenez qu’à vous-même.

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