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Aperçu

Origine

Pays producteur : l’Inde

Le thé, c’est du passé. Pourquoi l’Inde fait partie des pays producteurs de café les plus intéressants du monde

Vous avez dit l’Inde ? L’Inde, c’est le yoga, les épices et le thé chai. Mais du café ? Vous êtes certains ? Oui, oui, l’Inde fait partie depuis longtemps des grands exportateurs de café. Pourquoi le café indien est l’un des plus intéressants du monde. Et pourquoi même ses habitants remplacent de plus en plus leur tasse de thé par une tasse de café.

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En dehors des pays asiatiques, l’Inde fait partie des rares pays que nous associons au thé. Et c’est justifié. Les colons britanniques ont certes créé systématiquement des plantations de café dès la fin du XVIIIe siècle, mais cette tentative est restée lettre morte. La demande en thé était tout simplement trop importante, et le « breuvage marron » bizarrement exotique dans ce pays coloré.

Des grains de qualité et de caractère

Il a fallu attendre la fondation du Coffee Board of India dans les années 40 pour que le café fasse une véritable percée en Inde. Encore aujourd’hui, cette société innovante participe à la recherche de nouvelles technologies en termes de culture, de récolte et de traitement et apporte ainsi une aide considérable aux producteurs de café. Ce développement continu a permis à l’Inde de devenir l’un des principaux fournisseurs de café brut du monde. Entre-temps, ce café de qualité supérieure et d’une diversité régionale complexe a un goût excellent.

Et il est donc logique que l’Inde fasse également partie, pour Café Royal, de l’un des principaux pays d’origine de notre café. Nous le faisons entrer dans différentes spécialités, par exemple dans notre café Single Origin. Ses particularités locales peuvent ainsi se révéler à la perfection. Il apporte aussi une touche intéressante à nos mélanges. Le café indien se distingue par un corps puissant, une texture crémeuse et peu d’acidité.

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Lorsque les Indiens réinventent le café filtre

Nous avons compris maintenant que le café indien était apprécié dans le monde entier. Mais qu’en est-il des Indiens ? En dépit de la tradition du thé, ils ont développé une véritable passion pour le café. De nombreux cafés se sont ouverts dans les centres urbains au cours des dernières années et décennies. Deux millions de sacs de café sont consommés par an dans le pays, et la tendance est à la hausse. Le café filtre traditionnel est une spécialité locale à laquelle le palais occidental doit d’abord s’habituer : il s’agit en effet d’une infusion comprenant trois quarts de café et un quart de chicorée. Oui, le légume chicorée.

Poivre et café – la rencontre

Plus de la moitié du café indien pousse dans le sud de l’Inde. Les Etats du Karnataka, du Kerala et du Tamil sont des régions de culture traditionnelles. La côte, avec les Etats d’Andhra Pradesh et d’Odisha, est cependant aussi une région phare de la culture du café. Cette côte a des atouts indéniables dus à son climat homogène et à la mousson qui garantit un approvisionnement suffisant en eau dans l’année. Les systèmes agro-forestiers sont une autre particularité de la région. Le café est cultivé sous des arbres d’ombrage qui protègent les plantes sensibles de l’érosion pendant les fortes pluies et offrent un habitat à de nombreuses espèces de la flore et de la faune. Les agriculteurs utilisent les arbres d’ombrage pour cultiver du poivre qui pousse le long des troncs jusqu’à dix mètres de hauteur. Le poivre représente un revenu bienvenu supplémentaire.

Un dernier point rend la culture du café en Inde absolument unique : sa diversité. En effet, contrairement à d’autres pays producteurs, les deux principales variétés de café poussent en Inde, à savoir le canephora (en langage familier « robusta ») et l’arabica.

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Même pour les estomacs fragiles : des grains de café moussonnés

La récolte et le traitement sont deux facteurs régionaux. Ces étapes s’effectuent ici à la main alors que les cerises de café sont cueillies avec des machines dans de nombreux autres pays. La récolte demande donc beaucoup de travail et les rendements sont plus faibles que dans les pays producteurs industriels. Le travail à la main permet par contre d’améliorer la qualité, seules les cerises mûres étant en effet cueillies.

Le traitement peut alors commencer et là, toutes les méthodes sont possibles : par voie humide, semi-humide et à sec. A ces méthodes s’ajoute le traitement moussonné utilisé uniquement en Inde entre juin et septembre. Et c’est un phénomène en soi. Le nom dit déjà tout : les cerises de café sont soumises aux conditions climatiques extrêmes de la mousson. Après avoir été cueillies et séchées, elles gonflent considérablement sous l’effet du climat chaud et humide. Les vents de mousson viennent ensuite sécher pendant plusieurs semaines les cerises qui sont enfermées dans des sacs en jute. Les grains perdent beaucoup d’humidité, donc de poids, pendant cette période. En raison de ce type de traitement, les grains changent non seulement de couleur – ils deviennent brun paille clair – mais aussi de goût. Le café est corsé, équilibré et peu acide. Un vrai bonheur pour tous les estomacs fragiles.

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Pour que le café indien reste durablement intéressant

Ce café arabica lavé et moussonné est contenu dans nos mélanges, en plus du café canephora. Alors que les plantes d’arabica sont cultivées, en raison du climat, dans les régions d’altitude et sur de grandes plantations, les plantes de canephora proviennent de petits agriculteurs et poussent dans des plaines plus chaudes. Mais peu importe la variété, le café est toujours certifié UTZ.

UTZ est un label synonyme de culture de café durable. Pour les gros producteurs, la certification garantit une gestion professionnelle des plantations ainsi que de bonnes conditions de travail. Le respect des standards écologiques est également vérifié. Les familles hébergées sur la plantation ont accès à de l’eau potable propre, au courant et à des installations sanitaires. Dans le cadre de la certification UTZ, les petits agriculteurs bénéficient de formations leur permettant d’améliorer leurs cultures dans la pratique.

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Grâce à tous ces éléments, notre café indien est non seulement très diversifié et intéressant, mais également durable.